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Premier Land viticole d’Allemagne 

Ancrée au cœur de l’Europe, la Rhénanie-Palatinat est le Land allemand ayant le plus de voisins européens : la France, le Luxembourg et la Belgique. La Rhénanie-Palatinat, dont le territoire se trouvait dans la zone d’occupation française, a été fondée le 18 mai 1947 à la suite d’un référendum sur la constitution du Land. Située sur la rive du Rhin, Mayence en est sa capitale. Avec ses maars - les lacs volcaniques en forme d’entonnoir de l’Eifel -, ses vignobles escarpés le long de la vallée de la Moselle, la plus forte densité de châteaux en Europe dans la vallée du Haut-Rhin moyen et les forêts de hêtres primitives du parc national du Hunsrück-Hochwald, le Land offre une grande variété de paysages. Le parc national abrite la plus grande population de chats sauvages d’Europe. La forêt palatine est la plus grande zone forestière d’un seul tenant en Allemagne. Avec une couverture forestière de 42 %, c’est le Land le plus boisé d’Allemagne. 

Une économie orientée vers l’exportation 

De nombreuses grandes entreprises allemandes ont installé leur siège social en Rhénanie-Palatinat, dont BASF, DaimlerChrysler ou Boehringer Ingelheim. Mais ce sont les petites et moyennes entreprises qui constituent l’épine dorsale économique du Land. Elles emploient 75 % de la population active et forment environ 85 % des apprentis. L’industrie chimique joue un rôle central : elle représente près d’un tiers du chiffre d’affaires de l’industrie de transformation des biens. L’économie est tournée vers l’exportation : 50 % des biens produits sont exportés, ce qui place le Land dans le groupe de tête des Länder à forte exportation. 

Bienvenue dans le premier Land viticole d’Allemagne

C’est à Neustadt an der Weinstraße, en Rhénanie-Palatinat, qu’est couronnée chaque année la « Reine allemande des vins ». Ce n’est bien sûr pas un hasard si l’élection de la plus haute représentation allemande du vin allemand a lieu ici : avec les six régions viticoles du Palatinat, la Nahe, la Moselle-Sarre, le Rhin moyen et l’Ahr, la Rhénanie-Palatinat est le plus grand producteur de vin d’Allemagne. Que ce soit le Riesling, le Müller-Thurgau ou le Silvaner - soixante-dix pour cent de tout le vin allemand est récolté ici. En Rhénanie-Palatinat, le vin et la joie de vivre sont étroitement liés, comme en témoignent les nombreuses fêtes du vin organisées dans tout le Land, à l’exemple du « Dürkheimer Wurstmarkt », la plus grande fête du vin au monde célébrée à Bad Dürkheim.

Au pays de Gutenberg et de la Lorelei

C’est à Mayence, au 15e siècle, que Gutenberg inventa l’imprimerie. C’est là que se trouvent également aujourd’hui le siège de nombreux médias dont la deuxième chaîne de télévision publique allemande ZDF. Doté d’un patrimoine culturel très riche, le Land est un havre de culture avec 430 musées et plus de 50 festivals consacrés à la musique ou la culture, dont le festival de théâtre des Nibelung à Worms. La Rhénanie-Palatinat abrite également l’un des plus célèbres rochers d’Allemagne, la Lorelei, qui s’élève à 132 mètres au-dessus du Rhin et qui a acquis une renommée mondiale. Nymphe de la mythologie germanique, qui envoutait les navigateurs du Rhin jusqu’à leur perdition par ses chants, la Lorelei a été une source d’inspiration pour de nombreux écrivains, dont Heinrich Heine, qui lui a dédié un poème. Le romantisme rhénan a inspiré des artistes de toute l’Europe au 19e siècle, dont le peintre anglais William Turner.

Une région européenne

La Rhénanie-Palatinat a été le premier Land à conclure un jumelage avec une région de France. En 1962, l’ancienne région de Bourgogne est devenue une région partenaire de la Rhénanie-Palatinat. En 2016, la Bourgogne a fusionné avec la région Franche-Comté. Le Land fait également partie de la « Grande Région » qui comprend, outre la Rhénanie-Palatinat, la Sarre, la région du Grand Est, le Luxembourg et la Wallonie. C’est la région frontalière qui compte le plus grand nombre de travailleurs frontaliers au sein de l’Union européenne (environ 230 000 personnes par jour).

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