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Au pays natal de Goethe

Bien enraciné au cœur de l’Allemagne, le Land de Hesse a toujours été un carrefour européen majeur. D’importantes routes commerciales du nord au sud et de l’est à l’ouest se croisaient dans cette région. C’est encore le cas aujourd’hui. Francfort-sur-le Main, la plus grande ville de Hesse, possède le plus grand aéroport d’Allemagne et le quatrième d’Europe pour le trafic de passagers. En 2019, plus de 70 millions de passagers y ont fait escale. L’aéroport constitue en quelque sorte la porte d’entrée de l’Allemagne sur le monde. 

Une forêt de hêtres ancestrale

On connaît la silhouette des gratte-ciels de la citée des banques de Francfort, mais on ignore souvent que la Hesse est l’un des Länder les plus boisés d’Allemagne avec une couverture forestière de 41 %. La Hesse comprend l’une des cinq forêts anciennes de hêtres d’Allemagne inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco : le parc national de Kellerwald-Edersee. Plus de 40 % des hêtres ont plus de 120 ans, les plus vieux ayant jusqu’à 260 ans. Son paysage est vallonné avec de nombreuses chaînes de montagne, dont le Taunus, l’Odenwald, la Bergstraße ou encore le Vogelsberg. La population se concentre dans la partie sud de la Hesse, dans la région Rhin-Main. La capitale de la Hesse est Wiesbaden.  

Un centre financier d’importance mondiale

L’économie de la Hesse est marquée par la construction automobile, l’ingénierie mécanique, la chimie et l’électronique, mais aussi par la finance. Francfort-sur-le-Main est ainsi la plus grande place financière de l’UE. Elle abrite notamment le siège de la Banque centrale européenne (BCE), de l’Autorité européenne des assurances (AEAPP), de la Banque fédérale d’Allemagne (Deutsche Bundesbank) et de la bourse de Francfort. Le bâtiment le plus élevé de Francfort est la Commerzbank Tower, siège social du groupe bancaire Commerzbank. Culminant hors antenne à 259 mètres, il a été construit par le cabinet de l’architecte britannique Norman Foster.

Au pays natal de Goethe

Berceau du classicisme allemand, du romantisme et du baroque, la Hesse est souvent décrite comme étant le « Land allemand de la littérature ». C’est à Francfort que le jeune Johann Wolfgang Goethe écrivit un best-seller : Les souffrances du jeune Werther. C’est à Hanau que les deux frères Jacob et Wilhelm Grimm ont vu le jour, respectivement en 1785 et 1786. Leurs recueils de contes et légendes ont été publiés dans plus de cent langues. Aujourd’hui encore, la Hesse joue un rôle de premier plan dans le domaine littéraire. Le prix Georg Büchner, la plus importante récompense pour les auteurs de langue allemande, est décerné par l’Académie allemande de langue et de poésie, basée à Darmstadt. De nombreuses maisons d’édition renommées ont leur siège à Francfort, tout comme la Frankfurter Allgemeine Zeitung, l’un des plus grands quotidiens allemands. C’est à Francfort également que se tient chaque année la plus grande foire aux livres du monde. 

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