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Un paradis naturel à l’Est

Le Brandebourg, le plus grand des Länder d’Allemagne de l’Est, accueille 2,5 millions d’habitants. Il a pour capitale une ville chargée d’histoire, Potsdam. En son centre se trouve de plus la capitale allemande, Berlin : c’est à la fois la plus grande ville de la région et un Land à part entière. Quand, au milieu du 19e siècle, le grand poète allemand Theodor Fontane partait marcher à travers le Brandebourg, il fit la découverte d’une région fascinante. Une région qui fascine aujourd’hui encore. Avec ses descriptions de paysages et de personnages, Fontane emmena ses lectrices et ses lecteurs à travers les châteaux, les jardins et les gentilhommières du Brandebourg, et il fit la renommée mondiale de la région et de ses trésors. Les somptueux parcs comme celui du château de Branitz, conçu par le prince Pückler, les imposants édifices signés par des architectes comme Karl Friedrich Schinkel et le château Sanssouci, mondialement connu, font tout autant partie du paysage du Brandebourg que les villages de colons de l’Oderbruch et les innombrables châteaux forts et églises de villages.

Un havre de nature

Depuis la Prignitz et l’Uckermark au nord jusqu’à la plaine de l’Elbe‑Elster au sud, depuis le fleuve de l’Oder, qui sépare l’Allemagne et la Pologne, à l’est, jusqu’à la plaine du nord de l’Allemagne, à l’ouest, l’eau et les forêts dominent la région et en font un havre de nature. Le Brandebourg compte en effet 30 000 kilomètres de cours d’eau et des lacs par milliers, depuis la vaste rivière de la Havel jusqu’au labyrinthe de cours d’eau et de canaux de la forêt de la Spree. Il abrite également quantité d’espèces animales et végétales devenues rares. Pour préserver la biodiversité, un tiers de la superficie du Land est protégé dans 15 grandes zones – un parc national, des réserves de biosphères de l’UNESCO et des parcs naturels. Le tourisme et l’agriculture, sous des formes écologiques, y occupent une grande place. Ces zones protégées sont connues comme les « joyaux de l’unité allemande ».

La région métropolitaine et l’activité industrielle

La région métropolitaine de Berlin-Brandebourg offre une main-d’œuvre bien formée, un grand réseau de transports et une très forte densité de centres de recherche : elle est le siège de plus de 50 universités et écoles supérieures nationales et privées, ainsi que d’une centaine de laboratoires de recherche non universitaires.

Les aciéries, briqueteries et grandes mines à ciel ouvert témoignent du passé industriel de la région. Outre l’agriculture et la sylviculture, l’économie repose aujourd’hui sur des secteurs pleins d’avenir comme les médias, les industries métallurgique, plastique et chimique, l’énergie, l’optique, les transports et le tourisme. Près de 1 200 entreprises du secteur de l’industrie y génèrent un chiffre d’affaires de 25,9 milliards d’euros par an. Parmi celles‑ci, citons des sociétés renommées comme Rolls Royce Deutschland, MTU Aero Engines, Mercedes-Benz ou encore BASF, sans oublier Amazon et Zalando qui s’y sont récemment installées. Le constructeur automobile américain Tesla construit actuellement une giga‑usine européenne de production de véhicules électriques à Grünheide, une commune située à l’est de Berlin.

Un riche cocktail culturel

La culture brandebourgeoise est un riche cocktail d’histoire et de modernité. Au printemps et en été, une ribambelle de châteaux, cloîtres et grandes propriétés proposent une multitude de festivals de musique, de théâtre et de littérature ; les nocturnes dans les châteaux, les concerts et pièces de théâtre en plein air sont légion. Potsdam abrite par ailleurs un des plus vieux et plus grands studios cinématographiques d’Europe, Babelsberg, où furent notamment tournés L’Histoire sans fin de Michael Ende et des blockbusters internationaux comme Monuments Men, avec George Clooney. Signalons également la présence des Sorabes, une des quatre minorités nationales reconnues en Allemagne, dont la langue, la culture et l’histoire font partie intégrante de la société brandebourgoise.

Mais le Brandebourg est aussi le royaume du sport. Le champion du monde de boxe Henry Maske est né ici ; de nombreux canoéistes et rameurs brandebourgeois, cyclistes et pratiquants de bobsleigh ont remporté des médailles d’or olympiques et des titres de champion du monde. Ceux qui aiment faire du sport pourront se lancer en roller sur les 230 km de pistes du Fläming ou encore piquer une tête dans un des multiples lacs de la région.

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