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L’œuvre d’art publique d’Eliasson, « Earth Speakr », est une coproduction d’enfants et de jeunes réalisée à l’occasion de la présidence allemande du Conseil de l’UE. Leurs messages sont diffusés dans les médias sociaux avec le hashtag #ListenToTheFuture. Les gouvernements et les adultes sont invités à répondre.

Voici ce qu’en dit l’artiste Olafur Eliasson :

La Journée mondiale de l’enfance nous rappelle de montrer et de prouver aux enfants, dans les actes, que leurs points de vue très terre‑à‑terre sont parfaitement valables et indispensables pour forger l’avenir. Ils doivent devenir les codesigners de notre avenir. Pour reconnaître la Convention relative aux droits de l’enfant, dont le droit des enfants à être pris en considération, je demande aux responsables politiques et aux autres décideurs de travailler en ce sens, pas seulement aujourd’hui mais tous les jours de l’année.

Plus de 250 000 personnes ont participé à Earth Speakr depuis son lancement en juillet. Olafur Eliasson a lancé cette œuvre d’art « multilatérale » (comprenant notamment une application, un site Internet en 25 langues européennes et tout un programme d’évènements) pour servir de caisse de résonnance aux espoirs et aux inquiétudes des enfants face au changement climatique et promouvoir les échanges intergénérationnels en Europe et au‑delà. Cette réalisation est un pan central du programme culturel de la présidence allemande du Conseil de l’UE en 2020, qui vise à renforcer l’espace public européen.

Le président fédéral Frank-Walter Steinmeier a déclaré à ce propos :

Earth Speakr est l’œuvre d’un artiste d’exception, Olafur Eliasson, dont le projet donne une voix aux enfants et aux jeunes partout en Europe. Grâce à cette œuvre d’art, leurs idées, leurs suggestions et leurs attentes sont diffusées dans le monde entier. C’est très précieux, car le futur appartient à la prochaine génération. Nous devons donc écouter ce qu’ils ont à dire. J’aimerais encourager un grand nombre d’enfants et de jeunes à participer. Chaque nouvelle voix enrichit ce projet unique sur l’avenir de notre planète.

Les enfants de plus de 70 pays ont déjà coréalisé cette œuvre d’art en donnant leur avis, dans leur langue maternelle, grâce à la technologie de réalité augmentée de l’application. Les messages vidéos s’adressent aux adultes mais aussi aux autres enfants, en offrant des solutions, des idées, et en faisant part de leurs frustrations.

Message d’enfant par la voix d’un petit train à Langenbach en Allemagne :

Hey ! Vous prenez souvent le train ? Je trouverais ça très bien ! Mes amis, les autres trains, seraient contents aussi. Parce que quand vous prenez souvent la voiture, c’est bien pire pour l’environnement, à cause de la pollution en CO2. Si vous roulez en train, c’est beaucoup mieux pour tout le monde ! Alors participez et prenez plus le train !

 Autre message d’enfant par la voix d’un vide-ordures à Bucarest en Roumanie :

Ne me jetez pas tous vos détritus ! Utilisez la poubelle recyclage pour le plastique et jetez les restes de nourriture dans le compost !

Kindernachrichten aus 27 EU-Staaten (English only)

Earth Speakr a collaboré avec des ambassades d’Allemagne et des Goethe-Instituts dans toute l’Union européenne pour accueillir une centaine d’évènements, réels et numériques, afin que les enfants puissent se rencontrer et discuter de leurs messages en direct avec des responsables politiques, parmi lesquels le président roumain Klaus Iohannis à Bucarest. Des enfants ayant participé ont pu présenter l’œuvre d’art à la ministre adjointe Michelle Müntefering au ministère fédéral des Affaires étrangères. Olafur Eliasson a rencontré le président fédéral allemand Frank-Walter Steinmeier pour présenter les messages de Earth Speakr et encourager d’autres représentants politiques à participer. Au cours du projet, Earth Speakr a aussi diffusé les messages dans un grand nombre de lieux publics, dont le Parlement européen, et les bâtiments Justus Lipsius et Europa à Bruxelles, ainsi que dans la cour vitrée du ministère fédéral des Affaires étrangères à Berlin.