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Pourquoi existe-t-il des programmes de recherche européens ?

Afin d’assurer une bonne coopération entre les chercheurs en Europe, les conditions cadres doivent être harmonisées. Sur le modèle du marché unique européen, qui régit la libre circulation des biens, un espace commun a ainsi été créé pour la science : l’espace européen de la recherche. Il donne priorité non seulement à la mobilité des chercheurs, mais aussi à l’échange de connaissances entre établissements de recherche, entreprises et citoyens ainsi qu’à une concertation sur les thèmes de recherche.

Depuis quand existe-t-il des programmes de recherche européens ?

Il existe des programmes de recherche européens depuis 1984. Ceux-ci ont largement évolué depuis lors sur le plan temporel et financier. « Horizon 2020 », le programme-cadre de l’UE pour la période 2014-2020, était par exemple le programme de soutien à la recherche et à l’innovation le mieux doté financièrement au monde.

Quel est le montant du budget du nouveau programme d’aide ?

« Horizon Europe » sera à son tour le plus grand programme d’aide au monde pour la recherche et l’innovation, surpassant en volume le programme « Horizon 2020 ». D’après l’accord du 10 novembre entre le Parlement européen, la Commission et les négociateurs du Conseil de l’UE sur le cadre financier pluriannuel (CFP) et le plan de relance, « Horizon Europe » disposera de 80,9 milliards d’euros. Le « paquet » dont font partie le CFP, le plan de relance « Next Generation EU » et le nouveau mécanisme de protection de l’État de droit doit toutefois encore être adopté. La présidence allemande du Conseil de l’UE mène actuellement des débats intensifs à ce sujet avec toutes les parties concernées.

Qu’y a-t-il de nouveau dans « Horizon Europe » ?

« Horizon Europe » s’inscrit dans une forte continuité par rapport au programme précédent « Horizon 2020 ». Sa nouveauté réside dans l’institutionnalisation du Conseil européen de l’innovation. Le programme a pour objectif d’aider les innovateurs à créer les marchés de l’avenir. Horizon Europe introduit par ailleurs un « plan stratégique » et des « missions ».

Que dit le plan stratégique ?

Le plan stratégique vise à définir les principales priorités politiques et stratégiques pour les premières années de « Horizon Europe ». Ce nouveau processus repose essentiellement sur la participation de services de la Commission européenne, de représentants des pays membres, de membres du Parlement européen ainsi que d’acteurs de la recherche et de l’innovation intéressés, mais aussi de citoyennes et de citoyens.

L’objectif est d’orienter les priorités stratégiques dans le domaine de la recherche et de l’innovation selon les priorités politiques de l’UE. Cela concerne par exemple la transition écologique et la transformation numérique, ou encore la réalisation des Objectifs de développement durable des Nations Unies.

Quel est le rôle des missions ?

« Horizon Europe » introduit pour la première fois des « missions ». Celles-ci sont des outils de recherche et d’innovation à l’échelle européenne qui devront cibler de façon interdisciplinaire des objectifs ambitieux, afin de surmonter les défis sociétaux auxquels l’Europe est actuellement confrontée.

Cinq domaines de mission ont été définis pour commencer :

  • Adaptation au changement climatique (comprenant une transformation sociétale)
  • Cancer
  • Santé des océans, des mers, ainsi que des eaux côtières et continentales
  • Villes climatiquement neutres et intelligentes
  • Santé des sols et alimentation